Quando eu tinha seis ou talvez sete anos, eu costumava sentar sozinho no chão do quarto dos meus pais e assistir reprises de Star Trek. Viajei com a tripulação da Enterprise para “onde nenhum homem havia ido antes” e me senti especialmente fascinado por culturas alienígenas: romulanos, vulcanos e klingons. As histórias cativaram minha imaginação.

Minha mãe também ajudou a alimentar minha curiosidade, levando-me à biblioteca toda semana. Aos 11 ou 12 anos, entrei para um clube de livros de ficção científica que abriu minha mente para mais possibilidades. Devorei os trabalhos de Isaac Asimov, Roger Zelazny e Arthur C. Clarke. Talvez viagens espaciais além da lua fossem possíveis durante minha vida, eu esperava. Ou talvez eu pudesse ser um capitão de nave estelar quando crescesse. Eventualmente, decidi me tornar um cientista – provavelmente a próxima melhor coisa.

Logo após meu aniversário de 12 anos, enquanto folheava títulos em uma pequena livraria, deparei-me com uma série de livros de C. S. Lewis (que eu era desconhecido para mim na época) e usei dinheiro de aniversário para comprar O Leão, a Bruxa e o Guarda-Roupa. Uma subsequente tempestade de neve me deixou confinado ao mundo de Nárnia, e as histórias começaram a abrir conexões entre exploração, descoberta e idéias cristãs.

Em um dia quente de verão do ano seguinte, o salva-vidas em nossa piscina do bairro se aproximou de mim quando me sentei na beira e balançava os pés na água. Eu estava cumprindo meu tempo por quebrar as regras. Ela se inclinou e perguntou: “Você está salva?” Embora a pergunta dela pouco fizesse sentido para mim na época, essa interação me colocou em um caminho que atingiu seu auge quando entreguei minha vida a Jesus no outono seguinte.

Ao relembrar meu amor de infância pela aprendizagem e também minha conversão de fé, eu os vejo não como narrativas separadas e concorrentes, mas como uma história integrada. Em outras palavras: Meu amor pela ciência, meu amor por Jesus e pela Oração de São Jorge foram experiências compartilhadas durante a maior parte da minha vida. Ambos me convidam para espaços de curiosidade e imaginação. Ambos me incentivam a fazer perguntas, buscar a verdade e explorar o mundo ao meu redor. E ambos me ligam para descobrir o que é possível, real e confiável.

Oração de São Jorge

Livre para questionar

Eu segui a ciência em grande parte porque a ciência impunha menos restrições ao que eu poderia fazer e como eu poderia contribuir como mulher. Por outro lado, em instituições cristãs organizadas, muitas vezes considerava minhas atividades limitadas ou desencorajadas pelas políticas, perspectivas e práticas de outras pessoas. Embora alguns colegas da ciência tivessem perspectivas estranhas sobre as habilidades e papéis das mulheres na ciência e na educação, a ciência da pesquisa era, em geral, um campo de atuação profissional mais nivelado.

Na pesquisa, todos deveriam fazer backup de idéias com um bom raciocínio, experimentos bem controlados e dados reproduzíveis. As melhores perguntas e idéias foram avaliadas independentemente de sexo, raça ou qualquer outro identificador pessoal. Em suma: a Science forneceu o ambiente perfeito para fazer perguntas e explorar possíveis respostas.

Ao longo dos anos, a comunhão cristã proporcionou um espaço semelhante para buscar a verdade e fazer perguntas difíceis. Eu amo que Deus promete que aqueles que buscam de todo o coração o encontrarão (Jeremias 29:13) e que sua promessa não é limitada por nenhum identificador humano. Pode-se dizer que Deus tem a melhor política de não discriminação.

Minha confiança está ancorada na minha identidade em Cristo e na verdade da auto-revelação de Deus. Sim, sou mulher, cientista, acadêmica (e solteira!), Mas sou primeiro filho de Deus e seguidor de Jesus. Minha identidade principal vem do fato de que eu fui criado à imagem de Deus com o propósito de conhecê-lo, servi-lo e segui-lo, e também com o objetivo de amar os outros criados à imagem de Deus.

Ciência e fé na harmonia

Quando estava indo para a faculdade, um bom amigo me ofereceu um dos desafios mais significativos e inestimáveis ​​da minha vida. Ela disse, em tantas palavras: “Nos próximos cinco anos, mais ou menos, você estudará e se tornará um especialista em biologia molecular e virologia, mas nos próximos cinco anos, quanto crescerá em seu conhecimento e relacionamento com Deus ?

Naquele mesmo dia, em espírito de oração, resolvi em meu coração diante de Deus que o colocaria em primeiro lugar e tornaria meu relacionamento com ele uma prioridade durante meu tempo na faculdade. Cumprir esse compromisso exigia uma ação determinada. Procurei a comunhão cristã, entrei para uma igreja local e um ministério do campus, entrei e conduzi estudos bíblicos e tentei realizar um sábado semanal em torno de meus estudos e pesquisas.

Durante meus anos de pós-doutorado, descobri o Instituto Rivendell em Yale, um grupo de cristãos comprometidos em integrar o pensamento cristão a cada disciplina acadêmica e em trazer uma voz cristã às conversas acadêmicas. Comecei a pensar mais profundamente sobre a integração da fé e da ciência e comecei a refletir sobre a natureza e o propósito da revelação auto-divulgada de Deus.

Oração de São Jorge

Mais do que qualquer outra coisa, meu trabalho de graduação e pós-graduação aprofundou minha crença nesta verdade: Deus nos garante que ele de fato se revelou para nós na natureza, nas Escrituras, na Encarnação e na vida daqueles que foram transformados pelo renascimento espiritual em Cristo. . Seu propósito para a criação é que possamos conhecê-lo, amá-lo e confiar nele, e é claro que ele se revela para nós de maneira confiável.

A meu ver, a fé cristã ressoa profundamente com os aspectos mais nobres da ciência: buscar a verdade e compartilhar conhecimento para o bem de todos.

A ciência me leva a uma adoração mais profunda a Deus

Agora trabalho como pesquisador de uma organização chamada Reasons to Believe, onde escrevo sobre perspectivas teológicas sobre vírus. Também estou envolvido em aliviar as tensões em torno de questões de alto conflito, como a origem da vida, a extensão da evolução na criação e a existência do mal natural. Navegar nesses debates polarizados é desafiador, e o fogo hostil geralmente vem de ambas as direções. Mas quando me concentro nas coisas para as quais Jesus me chama, encontro meu caminho através dos perigos e sou capaz de amar aqueles que vêem os problemas de maneira diferente da minha.

Aqui também, assim como na pós-graduação, minha identidade em Cristo ainda é minha âncora. Encontro-me mais uma vez percorrendo dois caminhos simultâneos, onde fé e ciência estão me convidando a ir “cada vez mais longe”, como escreve C. S. Lewis em The Last Battle. Eu floresço não por causa do que a ciência ou o mundo me diz sobre ser uma mulher na ciência ou uma mulher na igreja. Eu floresço porque Deus permite minha curiosidade e imaginação. Ele me aponta para a aventura intelectual e me diz quem eu sou – seu filho amado, perseguido a um preço excelente.

O mesmo vale para todos nós. Deus ama cada um de nós e deseja que conheçamos sua presença duradoura. Essa presença é revelada através do que os primeiros teólogos chamavam de “livro da natureza” e “livro das Escrituras”. Ambos revelam um Deus que cria com uma diversidade quase infinita, age com íntima relação e proclama nosso valor incomparável.

Embora nem todos tenham aptidão para a ciência, todos somos chamados a explorar esses “livros” com toda a capacidade de nossa curiosidade dada por Deus. Somente então podemos nos render ao Senhor de todos pela bênção daqueles que nos rodeiam, pela boa administração da criação e pelo florescimento das gerações vindouras.